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단백질! 생리작용 흥미롭게 설명 입문서
단백질! 생리작용 흥미롭게 설명 입문서
  • 소정현 기자
  • 승인 2018.11.21 10:51
  • 댓글 0
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[서평] 단백질이 없으면 생명도 없다.

● 생명의 원천! ‘단백질’ 그 비밀은?

‘단백질’이라는 말을 들으면 어떤 생각이 드는가? 많은 사람들이 알고 있듯이 단백질은 탄수화물, 지방과 함께 동물체에 중요한 3대 영양소의 하나다. 그런 단백질이 몸속에 흡수되어 만드는 물질이 바로 근육이다. 그러고 보면 단백질 보급원은 소, 돼지, 닭 등의 고기이면서 동시에 동물의 근육인 셈이다.

그러나 단백질은 결코 근육만을 만들지 않는다. 손발톱, 머리털, 침, 피부는 물론이고 인플루엔자바이러스를 해치우고 음식물을 소화하는 물질도 만든다. 우리 몸을 구성하는 물질 역시 단백질이 대부분이라고 해도 지나친 말은 아니다.

우리 몸에는 대략 10만 종의 다양한 단백질을 가지고 있다. 그 단백질은 뇌와 근육, 뼈와 털 등 인체를 구성하며, 서로 협조해서 생명활동을 지탱한다. ● 우리가 숨을 쉬는 것도 ● 몸을 움직이는 것도 ● 눈으로 사물을 인식할 수 있는 것도 모두 단백질 덕분이다. 그리고 단백질 자신을 만들어내고 분해하는 일 역시 단백질이 하고 있다. 결국 단백질이 없으면 생명도 없다!

▲ 단백질 자신을 만들어내고 분해하는 일 역시 단백질이 하고 있다. 결국 단백질이 없으면 생명도 없다!
▲ 단백질 자신을 만들어내고 분해하는 일 역시 단백질이 하고 있다. 결국 단백질이 없으면 생명도 없다!

한마디로, 단백질은 우리 인간을 비롯한 지구상의 모든 생물에게 가장 중요한 물질이다. 어떤 고성능 기계도 모방할 수 없는 생물의 능력을 만들어내는 나노(Nano) 규모의 만능 장치이다. 그래서 우리는 매일 단백질을 먹어야 한다.

단백질을 알게 되면 인간을 비롯한 생물이 얼마나 화학적인지를 알게 된다. 이 책은 다양한 삽화를 곁들여서 눈에 보이지 않는 단백질의 작용을 흥미롭게 설명하는 단백질 입문서다. 아직도 밝혀지지 않은 것이 많은 신비한 물질 ‘단백질’에 대해 합성에서부터 구조, 성질, 유전에 이르기까지, 그리고 단백질의 이상으로 어떤 질병이 발생하는지를 알기 쉽게 설명한다. 책의 처음부터 읽다 보면 ● 단백질이 생물의 몸에 얼마나 중요한지 ● 인체의 생명현상이 얼마나 신비로운 과정으로 이루어지는지 ● 왜 우리가 단백질을 꼭 섭취해야 하는지를 깨닫게 될 것이다.

 


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